Expert Link: escuchar a las personas sin hogar para mejorar


Expert Link es una red nacida en el Reino Unido formada por personas con experiencia en vivir en la calle y otros temas como salud mental y adicciones. Su objetivo es dar voz a las personas sin hogar, con problemas de salud mental, abusos y adicciones para que colaboren en la mejora de los servicios que se les ofrecen y las políticas que se desarrollan.

El proyecto nació de la mano de David Ford que, cuando vivía en la calle, se dio cuenta de que en los servicios donde asistía para recibir ayuda nunca era preguntado por su opinión, por lo que él, como muchas otras personas sin hogar, se sentían invisibles ya que a la hora de diseñar y mejorar los servicios nadie contaba con ellos. “Éramos las últimas personas a ser preguntadas, cuando deberíamos haber sido las primeras”, señala.

Desde aquel momento quiso cambiar esta situación desde dentro, y después de muchos años de trabajar y colaborar en varios proyectos, servicios y grupos relacionados con la situación de las personas sin hogar, impulsó la red Expert Link. La iniciativa tiene el objetivo de mejorar, diseñar y evaluar los servicios que se ofrecen tanto a las personas sin hogar, como las personas con adicciones o problemas de salud mental siempre contando con su participación directa, su opinión y sus puntos de vista.

Expert Link también defiende un trabajo en red entre las diversas problemáticas que presentan estas personas, ya que muchas de ellas como las adicciones, la salud mental, el abuso y el problema de vivir en la calle están interconectadas y tratarlas aisladamente resulta poco efectivo.

Otros proyectos similares en Europa

En España no existe ningún proyecto ni iniciativa similar a Expert Link pero en el resto de Europa sí se pueden encontrar un par de experiencias similares.

Un primer ejemplo es la organización HOPE (HOmless People), una red nacida en 2011 en Luxemburgo, aún en fase embrionaria, creada y formada sólo por personas sin hogar, sin presencia de ningún tipo de profesionales. Su objetivo es crear una red a nivel europeo para poner sobre la mesa el problema de las personas sin hogar y servir de conexión entre las ONG que ya existen y las personas que viven en la calle.

También existe la organización danesa SAND que trabaja a nivel nacional. Está creada por personas sin hogar y estas forman la totalidad del equipo directivo. No se trata de una entidad que preste servicios directamente sino que su finalidad es hacer presión a favor del colectivo de las personas sin hogar ante el gobierno danés.

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